Se estima que esta industria alcanzará los 40 mil millones de dólares en dos años, ¡sí, ya en 2020! Aprenda sobre la tecnología de los alimentos.
¿Tendencia o moda? Los alimentos tecnológicos, los llamados “food tech”, todavía no han llegado aquí; en el campo de la alimentación, quiere volver a sus raíces: rescatar el estilo de vida interior. La pelota de la época es la comida orgánica, las firmas de las cestas directamente del lugar, los huevos de caipira de la gallina de los pollos sueltos. Fuera, sin embargo, la tecnología de los alimentos comienza a imponerse.

En una reciente visita a empresas en Silicon Valley, California, conocí a uno de los fundadores de IndieBio, un acelerador de empresarios que crean empresas en este segmento. El número de proyectos de tecnología alimentaria en desarrollo, incluso para animales domésticos, supera con creces el número de productos orgánicos que tenemos en España. Además, muchos de estos alimentos se comercializan en el mercado y ya se consumen a una escala razonable.

En un restaurante de Palo Alto (Silicon Valley city), probé la hamburguesa de carne – sin carne. La marca del producto, Impossible Meat, refleja este concepto (Impossible meat, en traducción libre). Por su sabor, aroma, textura y apariencia, era una auténtica hamburguesa. La única diferencia, la ausencia de sangre, pronto dejará de existir.

El punto de reflexión que propongo en este artículo, además de analizar los distintos ejemplos de alimentos que está produciendo esta nueva industria, como el pescado, el pollo, los huevos, es el hecho de que las grandes cadenas de distribución ya han comenzado a distribuirlos y, cuando la gran distribución se inserta en un segmento, esto significa que la producción está en línea con la gobernanza de producción que demandan los agentes del mercado. Se estima que esta industria alcanzará los 40 mil millones de dólares en dos años, ¡sí, ya en 2020!

Los alimentos tecnológicos utilizan básicamente las células del alimento que se quiere producir compuestas de “alimentos plantados”. Se trata de una revolución en el campo de la alimentación. Y se equivocan quienes piensan que la única motivación para invertir en este mercado es el movimiento social para la preservación de la vida animal. Esta revolución tiene el sesgo de la sostenibilidad, porque el consumo de recursos para producir carne es muy alto, y también el mercado – el mercado vegano ganará contornos reales y ya no será la comidilla de los gimnasios.

Un estudio de LCA concluye que Beyond Burger (hamburguesa vegana) utiliza muchos menos insumos en su producción: 99% menos agua, 93% menos tierra y 46% menos energía. Y genera un 90% menos de gases de efecto invernadero!

La carne está hecha de cuatro bloques: proteína, grasa, oligoelementos y agua. Los llamados Beyond Meat encuentran estos mismos bloques en el reino vegetal, los reconstruyen desde cero, sin dañar el sabor ni la textura. Desde el punto de vista regulatorio y sanitario, la FDA (United States ANVISA) se ha pronunciado sobre estos alimentos y ha confirmado que los ingredientes son saludables para el consumo humano: “En este momento no tenemos ninguna duda sobre la conclusión de Impossible Foods de que el preparado de leghemoglobina de soja es GRAS en las condiciones de uso previstas para optimizar el sabor en los productos análogos de carne de vacuno molida destinados a ser cocinados”.

El Dr. Patrick O. Brown, director ejecutivo y fundador de Impossible Foods y profesor emérito de bioquímica en la Universidad de Stanford, comentó: “Obtener una carta de no hacer preguntas va más allá de nuestro estricto cumplimiento de todas las regulaciones federales de seguridad alimentaria. Hemos priorizado la seguridad y la transparencia desde el primer día, y siempre serán elementos centrales de nuestra cultura de empresa”.

Otro mundo que ha comenzado a ser explotado por los alimentos tecnológicos es la industria de los alimentos para mascotas. Visité Wild Earth, que lanzó un producto en este segmento, gracias a las contribuciones de varios fondos e inversores, entre ellos Mars PetCare (un acelerador especializado en compañías de mascotas), Peter Thiel y Babel Ventures. El objetivo de Wild Earth es llevar comida vegetariana a los animales. El CEO y fundador de la compañía se enorgullece de decir que come los alimentos que produce para sus perros, y que le gustaría ver que lo mismo les ocurra a sus compañeros en la industria de los piensos tradicionales.

El mercado de la tecnología alimentaria no es una moda: esta nueva economía alimentaria viene a mejorar el acceso de las poblaciones a los alimentos, evitar que tengamos que ampliar cada vez más las zonas de producción, cuando, de hecho, hay un enorme despilfarro a pesar de que millones de personas no tienen acceso a los alimentos. Producir alimentos mediante procesos biotecnológicos es la próxima revolución alimentaria.

El Dr. Patrick O. Brown, director ejecutivo y fundador de Impossible Foods y profesor emérito de bioquímica en la Universidad de Stanford, comentó: “Obtener una carta de no hacer preguntas va más allá de nuestro estricto cumplimiento de todas las regulaciones federales de seguridad alimentaria. Hemos priorizado la seguridad y la transparencia desde el primer día, y siempre serán elementos centrales de nuestra cultura de empresa”.

Otro mundo que ha comenzado a ser explotado por los alimentos tecnológicos es la industria de los alimentos para mascotas. Visité Wild Earth, que lanzó un producto en este segmento, gracias a las contribuciones de varios fondos e inversores, entre ellos Mars PetCare (un acelerador especializado en compañías de mascotas), Peter Thiel y Babel Ventures. El objetivo de Wild Earth es llevar comida vegetariana a los animales. El CEO y fundador de la compañía se enorgullece de decir que come los alimentos que produce para sus perros, y que le gustaría ver que lo mismo les ocurra a sus compañeros en la industria de los piensos tradicionales.

Uno de los análisis que hice en esta misión, organizada por Falconi Consultoria y Brazil Innovators, cuando estuve allí por primera vez. Por esta razón, me atrevo a decir que también experimentaremos estos cambios en el comportamiento alimentario. Como sabemos, el mercado de alimentos en España es uno de los más grandes del mundo y la nueva economía no querrá perder este mercado.

El mercado de la tecnología alimentaria no es una moda: esta nueva economía alimentaria viene a mejorar el acceso de las poblaciones a los alimentos, evitar que tengamos que ampliar cada vez más las zonas de producción, cuando, de hecho, hay un enorme despilfarro a pesar de que millones de personas no tienen acceso a los alimentos. Producir alimentos mediante procesos biotecnológicos es la próxima revolución alimentaria.

La teoría de Malthus ya ha sido revocada, con el avance de la tecnología en el campo, lo que ha permitido que los aumentos de productividad alimenten el crecimiento exponencial de la población. Ha llegado el momento de ampliar aún más este suministro de alimentos, con todo lo que la tecnología puede ofrecernos, con seguridad alimentaria. Tanto si estás en Estados Unidos como en Europa, no dejes de buscar una hamburguesa o incluso las famosas Fish and Chips, en Londres, elaboradas con alimentos tecnológicos. No te arrepentirás.